jeudi 26 février 2015

À LA DÉCOUVERTE DU VAR, CIRCUIT N° 17 : « LES MAURES SAUVAGES »

Depuis février 2014, nous avons commencé à nous intéresser à une randonnée permanente du CoDep 83 : À la découverte du Var, label FFCT n° 52 (le lien renvoie à la présentation de la RP sur notre site, où figure l'inventaire des parcours effectués). Cet article présente l'un des 22 circuits disponibles.

Présentation du circuit n° 17

C'est l'un des six parcours obligatoires pour obtenir l'homologation de la randonnée permanente "A la découverte du Var".
  • Distance : 89 km
  • Dénivelé positif : 1450 m
  • 6 cols : Col des Fourches (537 m), Col de Vignon (352 m), Col de Reverdi (184 m), Col du Périer (350 m), Col de Taillude (411 m), Col de Boulin (385 m).
  • 3 pointages : Collobrières (départ officiel), La Garde-Freinet et Plan-de-la-Tour
  • 2 BCN/BPF : Collobrières, La Garde-Freinet
Circuit n° 17 « Les Maures sauvages », extrait de la plaquette de présentation

Départ officiel : Collobrières

Séjournant à Sainte-Maxime, nous avons démarré à l'opposé du circuit. Pour les premiers pointages, en 2014, nous sommes partis de Sainte-Maxime. Et nous avons effectué ce pointage à Collobrières (BCN-BPF du Var) lors du circuit effectué en février 2015, au départ de Grimaud.

Collobrières, BCN-BPF du Var
Circuits 2014

En saison hivernale, 89 km et 1450 m de dénivelé nous ont semblé beaucoup pour une seule sortie, en tout cas à notre niveau, surtout lorsqu'on est en pension complète et qu'il faut rentrer à l'hôtel pour le repas de midi! C'est pourquoi nous avons partagé ce circuit en plusieurs sections.

En février 2014, nous avions parcouru en deux temps la partie orientale du circuit. Au cours d'une première boucle entre Sainte-Maxime, Plan-de-la-Tour et Grimaud, nous avions franchi le Col de Reverdi (184 m).

Col de Reverdi
Au cours d'une seconde balade, toujours au départ de Sainte-Maxime, nous avions effectué les pointages au Plan-de-la-Tour puis à La Garde-Freinet, en passant par le Col du Vignon (352 m).

Marie-Ange au Col du Vignon
Partie principale du circuit

En février 2015, nous avons fait le plus gros morceau et terminé ce circuit n° 17, en partant de Grimaud. soit 73 km pour 1493 m de D+. (NB : L'enregistrement sur Strava comporte une erreur au niveau du dénivelé positif, la fonction correction d'altitude ayant généré une anomalie que je n'ai pas réussi à annuler).


Quand nous quittons Grimaud, nous commençons par une descente réfrigérée de 2 km. Une fois franchi le pont enjambant la Giscle, nous sommes au début d'une longue montée.

Début de la montée vers les cols
Nous voilà partis pour enchaîner les cols du Périer (350 m) et de Taillude (411 m) : 14,2 km en tout, dont 1 km où la route redescend un peu, après le Col du Périer. A noter que certains cyclos parlent de "Capelude-Taillude" à propos de cette ascension, Capelude étant le nom d'un hameau situé à proximité de la route, entre les cols du Périer et de Taillude.

Col de Taillude depuis Grimaud, profil
Au début de la montée, il fait encore très froid. Le soleil brille mais ne nous réchauffe pas. Il faut dire que la route passe souvent en forêt. L'été, cela doit être très agréable…

En début de montée, nous sommes intrigués par des éléments commémoratifs. Je pense d'abord à un hommage à des résistants. Mais non. Ici, en 2003, ce sont trois pompiers qui ont laissé leur vie pour défendre la forêt.

Hommage à trois pompiers, morts au feu en 2003
La montée se poursuit. La route est très belle. Nous commençons à avoir un peu moins froid.

Col du Périer en vue…
Au franchissement du Col du Périer, nous ne voyons pas de panneau sommital.

Col du Périer
La descente est brève. Depuis la route de Taillude, nous apercevons au loin la Chartreuse de la Verne. A cette distance, difficile d'en distinguer les détails.

Chartreuse de la Verne
Un panneau modeste nous informe que nous sommes sur le lieu-dit "Capelude", mais rien de remarquable pour illustrer ce récit. Nous préférons retenir cette petite cascade…

Cascade, un peu avant le Col de Taillude
Nous franchissons enfin le Col de Taillude.

Col de Taillude
Au cours d'une descente de 8 km jusqu'à Collobrières, nous franchissons sans effort le Col de Boulin (385 m), un peu plus d'un kilomètre après le Col de Taillude.

Office de Tourisme de Collobrières
Après Collobrières, nous faisons demi-tour pour aller escalader le Col des Fourches (537 m) : 8 km et 344 m de D+, à 4,3% de pente moyenne.

Col des Fourches (537 m)
La descente du Col des Fourches présente un revêtement particulièrement rugueux, autant dire pas très roulant. Avant d'arriver à Gonfaron, le parcours bifurque en direction des Mayons et de La Garde-Freinet : on traverse la Plaine des Maures.

La Plaine des Maures
Après le carrefour de la D75 et de la D558 commence la montée vers La Garde-Freinet, longue de 7,4 km avec 250 m de D+ et une pente très raisonnable.

La Garde-Freinet
Le retour vers Grimaud ne présente guère de difficultés. La route, large et roulante, descend sur 8 à 9 km.

Retour à Grimaud
Nous terminons ce circuit superbe et vallonné dans les délais requis pour prendre le repas de midi à Sainte-Maxime. Mission accomplie!

Claude
Photos personnelles

LIENS :

➜ Sur notre site, présentation de la randonnée permanente À la découverte du Var,
➜ Toutes les photos de la sortie du 26 février 2015 sur Flickr

mardi 24 février 2015

TOUR DANS L'ESTÉREL EN VTT

Cette balade dans l'Estérel, j'y pensais depuis l'année dernière. Lors du stage à Sainte-Maxime de février 2014, j'avais en effet exploré les abords du Mont Vinaigre (voir l'article). J'étais allé, en vélo de route, jusqu'au Col de l'Aire de l'Olivier. Là, j'avais pu constater que la suite de la Route des Cols n'était pas revêtue et je m'étais donc promis d'y revenir avec mon VTT.

Avec mon VTT au Col des Sacs (156 m)
Séduite par ce projet de balade au cœur de l'Estérel, Marie-Ange a décidé de m'accompagner.

Marie-Ange en piste dans l'Estérel
L'idée première était de suivre, à peu de choses près, l'un des parcours de la randonnée permanente À la découverte du Var, le circuit n° 21.

À la découverte du Var, circuit n° 21
Nous avons introduit plusieurs variantes afin de franchir quelques cols supplémentaires, par exemple un aller-retour au Col de Testanier, situé sur la Nationale 7 et facilement accessible à partir de la maison forestière de Malpey…

Col de Testanier (311 m)
Nous avons également inversé le sens du parcours de façon à effectuer la principale ascension par une route que je connaissais déjà pour l'avoir faite en descente l'année dernière : la Route d'Italie, une route fermée à la circulation mais parfaitement revêtue. Marie-Ange maîtrisant moins bien que moi les montées techniques à VTT, cela me semblait plus "doux"… On verra que j'avais sous-estimé la difficulté!

A l'assaut de l'Esterel…

Pour palier les difficultés de stationnement sur Saint-Raphaël, nous laissons la voiture à l'entrée de Valescure. Nous sommes bientôt prêts à démarrer. Le GPS déclare fièrement : « Parcours détecté ». Ça s'annonce bien… Mais là encore, j'ai sous-estimé la difficulté. En effet, j'ai cru paramétrer la bête pour qu'elle m'indique les changements de direction… du parcours ! Ce n'est pas ce que le GPS a compris! Ce malentendu entre lui et moi nous causera quelques soucis…

Peu après le départ, nous franchissons deux petits cols : le Pas du Lièvre (110 m) puis le Col de Colle Douce (108 m). Ce second col forme un carrefour. Nous devrions prendre à gauche mais, comme je ne vois pas d'indication, hormis un panneau "SAUF CYCLES", je me dis par erreur que le col et la bifurcation doivent être plus loin.

Col de Colle Douce (108 m)
Nous continuons donc tout droit et bientôt, la route se transforme en piste non revêtue. Je commence à avoir de sérieux doutes. Au moment où j'envisage de faire demi-tour, j'aperçois des panneaux en bois. Nous allons savoir où nous sommes! L'information confirme que le GPS m'a fourvoyé : nous sommes au Col des Sacs, 156 m (voir première photo ci-dessus), qui n'est pas sur l'itinéraire prévu. Nous nous consolons en nous disant que ça nous fera un col de plus! Le catalogue des cols français m'apprendra plus tard que nous avons également franchi au passage le Col de l'Aiguille (103 m)!

Marie-Ange au Col des Sacs (156 m)
Nous allons maintenant essayer de retrouver le Col de Colle Douce. Curieusement, le panneau directionnel ne nous dit pas de faire demi-tour — pourtant, on en vient "direct"! –, il nous fait prendre un sentier beaucoup plus technique. Moi, j'aime bien, mais Marie-Ange n'est pas à son aise. Elle en fera une partie à pied.

Sentier entre le Col des Sacs et le Col de Colle Douce
Nous voilà revenus au Col de Colle Douce. Au feeling, je décide d'une nouvelle direction à tester. « Tu es sûr que c'est par là? », me demande Marie-Ange, devenue méfiante. Ben… J'espère. Quand nous atteignons enfin la Maison forestière de la Louve, je peux enfin la rassurer pleinement.

Maison forestière de la Louve
Montée de la Louve

Nous rejoignons peu après le Pont de la Bécasse, début de la Montée de la Louve. Désormais, je suis en terrain connu. Connu ne voulant pas dire facile! En effet, jusqu'à la maison forestière des Cantonniers, ça grimpe allègrement pendant 3,4 km à 8,5% de pente moyenne. Le dernier kilomètre est le plus dur, il est à 11,5%, avec des passages à 15%.

Montée de la Louve : profil
Après avoir souffert sur le sentier caillouteux, Marie-Ange est de nouveau à la peine sur cette côte exigeante. Elle commence à se dire que cette sortie ne va vraiment pas être une partie de plaisir. J'essaye de lui remonter le moral lorsque nous franchissons, au cours de l'ascension, les cinquième et sixième cols du jour : le Col des Darboussières (100 m) puis le Pas de la Louve (139 m).

Heureusement, nous finissons par atteindre la maison forestière de Malpey, fin de cette ascension.

Maison forestière de Malpey

Route des Cols

Après un aller-retour au Col de Testanier, 311 m (7e col du jour), nous empruntons la route des cols, pour l'instant goudronnée. En chemin, nous apercevons en fond d'écran le Mont Vinaigre, point culminant de l'Esterel (618 m). Comme je l'ai dit au début de ce récit, en février 2014, j'y étais monté avec mon vélo de route (voir l'article).

La route des cols et le Mont Vinaigre
En tournant la tête sur notre droite, on aperçoit un petit bout de mer au loin…

Panorama depuis la route des cols
Au Col de l'Aire de l'Olivier (370 m), se termine la partie goudronnée. Déjà 8 cols franchis.

Au Col de l'Aire de l'Olivier (370 m)
A partir de là, la tâche va se compliquer pour Marie-Ange, beaucoup moins à l'aise que moi sur la caillasse!

Route des cols non revêtue
Nous atteignons bientôt le Col du Truc de Michel (390 m). Nous sommes devant la maison forestière de la Duchesse, sensée être un lieu de pointage sur la randonnée permanente A la découverte du Var.

Maison forestière de la Duchesse
Celle-ci est fermée, mais la vue est splendide : nous apercevons au loin, vers le nord, des sommets enneigés. Quelques photos tiendront lieu de pointage.

Panorama depuis la maison forestière de la Duchesse, sur la route des cols
Les cols s'enchaînent sur cette piste : la Baisse de Massacon (402 m), le plus haut col franchi sur cette balade, puis la Baisse de Violette (362 m)…

Quelques hectomètres de cailloux plus loin, en arrivant à notre 12e col du jour, le Col des Suvières (252 m), nous sommes de nouveau victimes de l'inexpérience de mon GPS. Des mauvaises langues imputent l'erreur à mon manque de maîtrise… Laissons les dire!

Dialogue de sourds avec un GPS

Explications : dans l'Estérel, la carte routière Michelin n'est pas assez précise. N'ayant pas d'autre carte à ma disposition, j'ai décidé de faire confiance au GPS. Je pensais avoir trouvé la bonne façon de paramétrer l'outil. Mais j'ai importé la trace en mode "route" alors qu'il fallait l'importer en mode "track"… Concrètement, au lieu de nous faire suivre le parcours que j'avais tracé, le GPS n'a cessé de chercher à nous faire prendre des raccourcis!

En conséquence, au Col des Suvières, au lieu de tourner à gauche vers la maison forestière des Trois Termes, nous avons tourné à droite, non sans avoir longuement hésité… J'ai finalement choisi de faire confiance au GPS : erreur! Du coup, nous avons raté 8 cols qui étaient à notre programme du jour : Col des Trois Termes, Baisse des Cascades, Col de la Cadière, Col Notre-Dame, Col des Lentisques, Baisse des Sangliers, Col de l'Evêque et Baisse de l'Aire! HUIT cols ratés! Frustrant!

Estérel : couleurs et reliefs…

Cols en descente

En revanche, en guise de consolation, nous en avons franchi SIX qui n'étaient pas prévus, et tous en descente : Baisse de Mathieu, Baisse de la Grosse Vache…

Baisse de la Grosse Vache ( 204 m)
… Baisse de la Petite Vache, Col de Baladou…

Col de Baladou (165 m)
… Col du Mistral…

Col du Mistral (93 m)
… Et Col Belle-Barbe!

Col Belle-Barbe (45 m)
A la fin de la descente, nous traversons le gué du Grenouillet, altitude 11 m selon la carte IGN.

Gué du Grenouillet
Petites séances de poses pour faire une petite pause…

Gué du Grenouillet : coucou!

Dernière ascension, derniers cols du jour

Il nous reste maintenant à remonter sensiblement pour franchir deux cols supplémentaires, dans un très beau décor de roches rouges… D'abord la Baisse de la Croix de Mourrefrey, 140 m.

Couleurs de l'Estérel, non loin de la Baisse de la Croix de Mourrefrey…
Puis le Pas de Saint-Barthélemy, 157 m.

Rocher de Saint-Barthélemy
Si le décor est splendide, en revanche, le temps se couvre de plus en plus. Les photos seront moins belles sous ce ciel nuageux.

Le Saint-Pilon
Retour par la côte et la corniche de l'Esterel…

Après le Pas de Saint-Barthélemy, nous redescendons vers la mer. Vers l'ouest, il y a encore un peu de soleil et de ciel bleu.

Corniche de l'Estérel… à contre-jour
Quand nous arrivons à Agay, le ciel est devenu bien chargé. Quelques gouttes venues de l'est nous rattrapent. Elles nous accompagneront jusqu'à la voiture…

Agay
A l'arrivée, le GPS a enregistré 58,6 km et 984 m de D+. Sans oublier les deux pointages da la randonnée permanente à Anthéor et à Saint-Raphaël.

Bilan

Pas loin d'une soixantaine de kilomètres parcourus en VTT, ce n'est pas une simple formalité, surtout avec près de 1000 m de dénivelé. Les vingt cols franchis ont également de quoi impressionner, même si bon nombre d'entre eux n'ont pas été escaladés. En effet, plusieurs cols s'enchaînaient au cours d'une même ascension, d'autres se succédaient sur une ligne de crête, sans gros dénivelé, et enfin, quelques-uns se franchissaient en descente.

A l'issue de cette magnifique balade dans l'Estérel, Marie-Ange, moins habituée que moi à ce type d'effort, était plus qu'émoussée… mais enchantée comme moi de cette belle moisson de cols dans un décor incomparable!

Une petite frustration tout de même… Les huit cols ratés nous laissent un peu sur notre faim. Si tout va bien, nous nous promettons de revenir l'année prochaine pour les conquérir!… Affaire à suivre!

Claude
Photos : Claude et Marie-Ange

LIENS :

➜ Toutes nos photos de cette balade sur Flickr
➜ Tout le stage à Sainte-Maxime 2015 sur notre site
➜ Suite de notre chasse aux cols, en mars 2016 : Dix cols dans l'Estérel

➜ Enregistrement de notre parcours sur Strava :


Bonus : Liste des 20 cols, dans l'ordre de notre circuit…
  • Pas du Lièvre (110 m)
  • Col de Colle Douce (108 m)
  • Col de l'Aiguille (103 m)
  • Col des Sacs (156 m)
  • Col des Darboussières (100 m)
  • Pas de la Louve (139 m)
  • Col de Testanier (311 m)
  • Col de l'Aire de l'Olivier (370 m)
  • Col du Truc de Michel (390 m)
  • Baisse de Massacon (402 m)
  • Baisse de Violette (362 m)
  • Col des Suvières (252 m)
  • Baisse de Mathieu (204 m)
  • Baisse de la Grosse Vache (201 m)
  • Baisse de la Petite Vache (205 m)
  • Col de Baladou (165 m)
  • Col du Mistral (93 m)
  • Col Belle-Barbe (45 m)
  • Baisse de la Croix de Mourrefrey (140 m)
  • Pas de Saint-Barthélemy (157 m)

dimanche 22 février 2015

ENTRE SAINTE-MAXIME ET RAMATUELLE

Un an après notre premier stage à Sainte-Maxime, nous revoilà en compagnie de nos amis de l'AAOC (voir la présentation du séjour 2015 sur notre site). Petite déception pour la première journée : la forte pluie n'incite pas le cyclo amateur à mettre le nez dehors… La première sortie a donc été remise au dimanche.

Le principal objectif du jour : franchir un nouveau col, le Col de Paillas (alt. 248 m), situé entre Gassin et Ramatuelle. Ce sera le premier col en 2015 pour Marie-Ange! Pour Claude, le troisième (déjà!) après les cols dans les Monts d'Or, il y a quelques jours (voir l'article).

Nous démarrons de Sainte-Maxime sous un ciel bien gris. Si la météo ne s'est pas trompée, le temps devrait s'améliorer au fil de la matinée.

Ciel gris, ciel bleu…
Pour monter à Gassin, surprise! Le GPS s'affole un peu... 12% de pente, 14, 15, 16... Il se stabilise un moment sur 16%, s'offre une pointe à 18... Dérisoire, comparé à la température corporelle de Marie-Ange à ce moment-là!... La machine va-t-elle exploser?

Un petit tour dans Gassin, commune d'avenir pour les cyclistes…

L'avenir cycliste gassinois, c'est qui?
La montée se poursuit sur la route des Moulins de Paillas… Une route à couper le souffle et pas seulement à cause de l'effort!

Belle vue…
Nous voici devant l'un des Moulins de Paillas, magnifiquement restauré.

Ramatuelle : un des Moulins de Paillas
« Marie-Ange, tu dors! Ton vélo, ton vélo va trop vite… »

Moulins de Paillas
Une voie sans issue conduit à un radio phare, implanté au sommet du Barri de Gassin (alt. 322 m). Par curiosité, nous décidons de poursuivre l'ascension, ce qui nous permet de découvrir une vue splendide sur le golfe de Saint-Tropez et les montagnes enneigées.

Golfe de Saint-Tropez
Pas de panneau au passage du Col de Paillas, mais un beau panorama sur la baie de Cavalaire, les îles du Levant et de Port-Cros…

Vue depuis le Col de Paillas (alt. 248 m)
Au cours de la descente, nous découvrons Ramatuelle.

Ramatuelle
Sur la route du retour, nous grimpons un autre col déjà franchi en 2014, le joli petit col de Collebasse (129 m). La montée vers ce col est beaucoup plus régulière et tranquille que celle de Gassin et du Col de Paillas. Et la grisaille semble vouloir se dissiper…

Pause au Col de Collebasse (alt. 129 m)
En arrivant au col, la vue nous récompense de l'effort accompli.

Panorama sur la baie de Cavalaire, depuis le Col de Collebasse
Nous continuons par la corniche en direction de La Croix-Valmer.

La route, après le Col de Collebasse
Nous aimons cette arche de verdure, sur la route du retour. D'autant plus que le plein soleil salue nos derniers kilomètres.

Sur la route de Cogolin
Au total : 48 km et un peu plus de 600 m de D+. Finalement, la machine n'a pas explosé!... Marie-Ange s'est même régalée…

Claude et Marie-Ange
Photos personnelles


Trace openrunner : 4491449